国际天文年

国际天文年
国际天文年

还是没啥新闻,说说这个。

把2009年设为国际天文年的一个纪念意义在于,400年前,伽利略使用了一架小型望远镜(401年前发明的:)),第一次对太空进行了细致的观察。人类第一次看到了月球上的环形山,木星的伽利略卫星……等一系列前所未见的物体。

推行这个国际天文年的一个重要意义,我认为,在于,未来100年如果科技进步速度加快,将会是人类历史上的另一个地理大发现时期。也就是在400年前左右,天文学的普及使得在海上所航行的船只在茫茫的大海中知道自己航行的方向,直接帮助了地理大发现时期的探险。而在今天,地球之外的空间就是我们未来航海的目标——我们对外界,特别是太阳系外的知识基本上还是0。旅行者一号已经飞过了塞德娜的轨道,成为了旅行最远的人造物体,但那花了30多年的时间,人类可没那么长的时间可以等待。

有首名叫《星星点灯》的歌,里面有一句歌词,大概是“星星在文明的天空里再也看不见了”,意指现代社会的光污染使得城市的夜空就如白天一样光亮,而天上的星星都“消失”了。我们中的很多人,再也没有在夜晚仰望星空的习惯了。这其中的原因不仅仅是光污染,至少我认为,满天繁星的“去神明化”才是真正的原因。在科学知识普及的今天,那些星星不再有浪漫的传说和含义,而其现实意义又和绝大部分人的生活太遥远——在一个十分注重现实的社会,谁会去管多少光年外正在发生的事情?

天文学无论是从理论还是观测方面,都是一门十分高深的学问,但你并不需要这些知识才能享受天文所带来的乐趣:我的物理知识基本上就是鸭蛋。但很遗憾,我周围找不到一个有天文爱好的人,哪怕连认识几个星座的人都可以算进来。

我把我大学中两个自由选修课的其中一个给了天文。那个课有三个讲课的教授,但他们都无一例外的赞美了选修他们课的学生——倒不是因为选的是他们的课,其中一位教授说,“你选修天文这个事实告诉了我,要么你愚蠢至极,选了这么一个需要大量计算的科目(洋人的数学都很差),要么你是真心的想来上这个课,发自内心的想知道我们这个世界之外的那个世界,有比一般人更远的眼光。”

我非常同意。如果一个初次见面的人告诉我他的兴趣包括天文,那么他给我的印象将会比一般人高,除了上面的原因之外,这告诉我这个人不太可能是一个自大狂妄的人,因为真正向外看的人通常都能明白知道自己的渺小。

所以当你有任何烦恼,或者闲得无聊的时候,不妨关心一下我们这个世界之外正在发生的事情,很简单,不需要你搞明白霍金的那些理论,你唯一需要做的,就是抬起自己的头(当然,如果你的天空上能找到星星)。你也不需要一个专业级的天文望远镜,一个简单的双筒望远镜就意味着你拥有了比16-17世纪以前所有天文学家更好的器材。

至于在新西兰,因为不是那么发达,在像奥克兰这样的大城市都能看到主要星座;另外我试过,任何一个稍微长焦一点的镜头,加上一个三脚架,已经足够拍出大部分星座和一些比较亮的星云的模糊轮廓,例如M42

如果你订阅了我的文摘,你应该已经发现我常常分享一些天文方面的最新图片和消息。另外今年如果我有时间的话,我可能会选择翻译一些有意思的图片的消息,放在这个blog——感谢万恶的美帝国主义,NASA公开的绝大部分内容均没有版权,属于公有领域,因此我们可以自由使用。

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