今天是RSS推广日

除了国际劳动节和攻占家乐福胜利纪念日而外,今天,在国外blogger的提议下,也是RSS Awareness Day(RSS推广日)

如果你知道RSS是什么,或者你现在就在通过feed aggregator浏览这篇blog,我想你可以跳过下面几段。

如果你不知道RSS是什么东西, 请抬头往浏览器地址栏的最右边看。如果你还留在我的网站里,你会看见的一个黄色,或者其他颜色的电波形图标,那个就是了。如果你再点一下那个图标,你会发现浏览器将会跳转到一个新页面。内容和我的首页的一样,但是格式不同。

RSS的英文全称是Really Simple Syndication。这东西直译出来是无法表达其含义的。 我能想出来的,比较能够表达其意义的翻译只有“集合阅读”,“联合内容浏览器”之类的东西。

像我这样的个人blog,和大部分制作水平还不算太差的网站,都会提供一个RSS文件(我们称之为种子,也就是你刚才打开的东西)。你可以通过RSS阅读器(下文有具体介绍)来“订阅”这些种子。这个种子文件的主要功能在于通知网站的内容更新。

订阅的主要好处在于,你上网时只需要打开你的RSS阅读器,就能知道你所订阅的内容是否有更新,而不用正好在我偷懒的时候天天打开我的blog为我贡献点击率:)如果你的阅读就固定在一个网站的话,可能RSS对你没什么作用(我想可能你也需要开拓你的眼界)。但像我们天天关注无数个人blog,新闻网站,BBS新帖的阅读者来说,RSS是管理阅读的最佳方法。

这有点像传统浏览器的收藏夹,但区别是:你可以直接在收藏夹里看到该网站的最新内容。

我的种子的是全文输出的,也就是说,你根本不用打开我的blog,也能完整浏览最新内容。除非你想评论,或者看其他的人评论,否则你完全无需使用浏览器访问这里。

大部分商业网站的种子只输出摘要。也就是说,你从阅读器里看到的内容只有摘要,如果你希望看到全文,你仍然需要在RSS里点击该篇文章打开全文。这种做法的主要考量是广告收入问题——RSS里的内容没有网页上那乱七八糟,在屏幕四处乱飞的大量广告。

另外,对于某片神奇的土地来说,RSS还有一个作用:翻墙。被防火长城封锁的网站有很大一部分可以通过国外在线RSS阅读器订阅。

至于RSS阅读器。有在线和离线两种。我觉得离线阅读器的意义现在越来越小,我就简单介绍一下在线的。我上网的第一件事就是打开我的rss阅读器Google Reader,因为在那里,我订阅了我最常看新闻网站(BBC, The Independent, Financial Times, New York Times …)和我关注的blog。这是我用得最顺手的阅读器,特别是在有了搜索功能以后,我可以在写blog的时候轻松找到一个月前发布的,但我又想引用的一个内容。

最近多了很多新功能,例如将你的订阅和其他人的比较之后,向你推荐你可能感兴趣的内容。Google Reader有中文简体界面,所以语言不是障碍。

中国国内也有不少在线RSS阅读器。我能想到的两个是抓虾(收回我的推荐,看这里)和鲜果。两个我都没怎么用过,不过听说不错,也适合新手,简单易用,可以看看。

但愿我解释清楚了…… 如果你有任何问题,欢迎在本页下面留言,或者email我(邮箱地址在右边侧栏),我很乐意帮助你。

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我最感到吃惊的是,RSS已经出现了很有一段时间了,但是全世界只有不到6%的网民在利用这项方便的功能。

我想推广RSS的最大问题在于,这需要打破一般人的阅读习惯。大多数人就喜欢在网站上乱点链接,他们就喜欢看网页。我推荐别人用RSS之后,他们反倒会很不习惯从RSS里阅读——因为里面没有到处乱跳的鲜艳动画广告。我想这可能是史上最伟大的QJ了,QJ了那么多年,现在网民们不被QJ还反而感到不习惯了。

这样的话,推广RSS就急切需要主要网站的支持。国内的几个门户都有RSS服务,但一般都很少像BBC一样有一个详尽的解释和教程。很显然,又是利益使然。

另外就是RSS对一般网民还是听上去太高深。他们不需要知道HTML的全称是什么,怎么工作,但他们照样能够打开网站。RSS推广方式现在还是太“geek”。

当然,我还是宁愿相信很多网民只是不知道RSS,或者觉得尝试该功能很困难。这样的话这次RSS推广日就极有意义了,大家一人写一篇关于RSS的blog,如果我们每个人能让RSS多一个用户,那么就差不多相当于把RSS在中国的使用人数翻了一倍。

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