政府购回全国铁路系统:向未来投资

最近都在奥运什么的,很久没说说我这里本地的事情了。如果你来自其他地方,对这个偏远乡村不感兴趣,我建议你退回上一页,看看本博其他和国际大事有关的blog吧。因为听外行说经济,特别是农村经济会很无聊的。

新西兰作为一个小国家,有一个问题是怎么也无法避免的:你的经济命脉或多或少会掌握在外国人手中。石油是一个最典型的例子。不过,这回不是这个。

在70年代末/80年代初的经济危机中,新西兰对国有资产进行了彻底改革,出售了大量效益不佳的资产。当时的理论是相信只有以追求利润的私有企业才能最大限度的利用那些效益不佳的国有资产。

那些没有卖掉的资产也进行了类似的改革。新西兰以前是属于“共产主义式”的经济体,我能想到的例子是,以前你无论要上哪所大学,你无论学的是法律,医学或者是一个垃圾专业,你交的学费都是同一个价钱。当然,今天在”user pay”的系统下,每人用多少就付多少。

幸好公共医疗系统没有完全这样搞,否则我们人人都必须从小买保险,而不是像现在,不影响生活的小病小手术,只要愿意等,都可以享受免费治疗。

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以前是穷得必须要典当裤子,很大程度上是逼不得以而出卖家当。

这回是政府花了6个多亿纽币(约36亿人民币)把全国铁路从澳大利亚公司手中买回来之后,很多人不高兴了。和30年前的说法几乎一模一样,说政府没有能力经营好这些资产,私有企业,也就是市场经济才能更好的经营他们。

市场经济是一个很讨厌的问题,如果自由的市场经济是万能的,市场可以调节一切,那我们为什么不直接把政府推翻了,大家建立无政府主义?如果自由市场不是万能的,是需要帮助和管理的,问题又来了:政府是笨蛋,永远干不好事情,那我们究竟应该依靠谁?

新西兰现在虽然没有能力乱花钱,但也暂时不缺钱。相对于国家党向选民减税发钱的举措,这种投资于公共交通的行为我认为才是正确的。这种投资不是为了钱,是为了整个国家的未来。

政府不仅仅是因为经济目的存在的,这是中间偏右的国家党很难理解的一点。政府是为人民的利益存在的。而这起收购,并不是为了钱。而国家党党魁John Key先生还在那里大谈短期收益和损失,实在让我不得不考虑此人是否有一个长远的目光,是否值得我的那一票。

过去十几年,由于客运列车没有多少利益,铁路系统停止了对很多小城镇的服务——私有企业就是好。现在油价高企,再蠢的人都应该知道我们不可能永远依靠石油生活下去,而应该发展公共交通系统。在像新西兰这种一个家庭拥有至少两辆车的国家中,这个问题尤为迫切。

就算你有钱,付得起10倍于今日的油价,但那些负责把你天天吃的食物,穿的衣服送到超市的那些运输公司;那些需要进口原料的制造商可不一定能付得起这个价钱。

我们生活在一个现实的世界中。如果现在不收购回铁路,并且将其电气化,当情况火烧屁股时我们将付出十倍甚至更多的代价,来买回同样的东西。事实上我听到政府购回铁路消息时,感觉相当惊讶。在这里那么多年,觉得新西兰的农民们一直很短视,从来不为未来考虑。这种收购行为简直就像是太阳从西边出来了一样。

国企本身并不是一个坏东西,国企真正出问题的时候在于,国家拥有了这些资产却从不投资和开发利用,也就是“垄断”。为了避免这一点的发生,就必须要一个独立于政府之外的管理机构。

三十年前新西兰的政治体制使得执政党能够一党独大,能够决定一切及忽略小党派的任何提议。三十年后的今天,新西兰选择了MMP混合比例制选举制度,一党无法独大,任何提案都必须获得至少两个非执政党派的支持才能在议会中通过。因此当国企的管理出现任何问题时,政府是无法遮盖住的,议会所组建的任何一个调查委员会得出的报告都不会是政府和执政党所喜欢的。

所以我很厌烦听到那些认为无论政府收购铁路,或者干什么事都是“买选票策略”的人。这种把所有事情政治化的人通常也是我们眼中的“外国非友好人士”。这个世界不仅仅和政治有关,和钱有关,这个世界里的绝大多数居民并不在乎这些东西,他们只想无论是现在,还是未来,都能有一个好生活。

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